Avons-nous besoin d’exfolier/gommer notre cuir chevelu ? Pour ou contre, techniques et recettes

gommage exfoliation cuir cheveluLes désordres du cuir-chevelu causent parfois bien des soucis à certaines têtes (bouclées ou non d’ailleurs) souvent dus aux mauvais traitements. Cette zone est en effet très délicate. Contrairement aux cheveux (la tige capillaire c’est à dire les longueurs), le cuir-chevelu est une matière vivante. Il constitue la peau de notre crâne et également la partie du corps la mieux irriguée par le sang mais aussi par les glandes sudoripares et sébacées qui fournissent aux racines (follicules pileux) les nutriments nécessaires à leur vie et à leur hydratation. Autant dire qu’il ne faut pas faire n’importe quoi avec ! Ces derniers temps, on voit fleurir dans les magazines ou sur Internet des conseils pour masser et même exfolier son cuir chevelu. J’ai fait un article sur le massage à l’huile et aujourd’hui je vais me pencher sur cette « mode » de l’exfoliation ou gommage du cuir chevelu afin de mieux comprendre ses bénéfices et risques potentiels. Les avis des professionnels sont en effet (une fois de plus !) partagés :

Qu’est ce qu’une exfoliation (ou gommage), en quoi cela consiste-t-il et quels sont les bénéfices (réels ou supposés) attendus ?

Le principe de l’exfoliation ou gommage

Originaire de l’Egypte antique où l’on pratiquait des enveloppements de boues d’argile du Nil, tandis que les Romains faisaient peau neuve à l’aide de la pierre ponce d’origine volcanique et les Étrusques au sable de mer, la technique est plus souvent associée au corps voire au visage (encouragée actuellement par l’essor des brosses soniques qui sont assez controversées d’ailleurs*). Elle est notamment préconisée avant une épilation pour la faciliter en préparant la peau. Objectif: éliminer les cellules mortes de l’épiderme (couche superficielle de la peau/couche cornée), et/ou les résidus liés à l’accumulation de produits coiffants/conditionneurs/soins occlusifs.

De façon générale, il existe deux grands types d’exfoliation : mécanique/physique ou chimique.
En langage d’esthéticienne, on utilise normalement le terme de gommage pour les exfoliations physiques et le terme d’exfoliation en cas de principe actif chimique.

Le gommage agit sur la partie supérieure de la peau : l'épiderme (couche cornée).

Le gommage agit sur la partie supérieure de la peau : l’épiderme (couche cornée).

1/ L’exfoliation ou gommage mécanique/physique:

Elle se base sur l’action manuelle de minuscules grains abrasifs qui agissent par frottement sur la peau qui est ainsi « polie ».
Ces granules peuvent être par exemple du sel (le plus abrasif), du sucre (moins abrasif, plus adapté aux peaux sensibles), du bicarbonate de sodium, des noyaux d’olives/d’amandes broyés ou de petites billes qui sont intégrés à différentes textures (crèmes, lotions, gels).

Sous l’application d’une pression homogène mais pas trop forte, les cellules mortes se trouvent éradiquées.
Dans cette catégorie, on trouve aussi les gommages à laisser sécher sur la peau (généralement à base d’argile) qui se retirent sous forme de petits copeaux (même principe qu’une gomme).
>> Utilisée surtout pour les peaux lipidiques (grasses) et les peaux hyperkératinisées (épaisses et avec beaucoup de cellules mortes à la surface de la peau)

2/ L’exfoliation chimique

Elle utilise des molécules qui ont une action chimique. A la différence des exfoliants physiques, les exfoliants chimiques agissent en dissolvant les cellules mortes.
Ils s’appliquent sur la peau puis agissent sans avoir à frotter.

Ils sont constitués essentiellement par les acides alpha hydroxylés (AHA ou acides de fruits), l’acide salicylique (composé organique aromatique) et l’urée. L’acide salicylique est par exemple utilisé dans le traitement de l’acné (et des pellicules). L’urée est aussi un exfoliant intéressant car il agit aussi comme un humectant. Cela signifie qu’il maintient l’hydratation naturelle de la peau en rendant les cellules épidermiques plus hydrophiles. Le produit s’élimine ensuite par simple rinçage.
>> Ils sont surtout préconisés pour le visage car ils resserrent les pores et évitent les points noirs. A éviter en cas de peau sensible.

exfoliation gommage cuir chevelu1

Les bénéfices revendiqués de l’exfoliation ou du gommage

– Affiner le grain de peau en stimulant le renouvellement cellulaire des couches profondes de la peau (visible au niveau corporel surtout)
– Améliorer la pénétration des produits de beauté. Côté capillaire la chevelure serait ainsi plus réceptive aux soins qui pénètreraient mieux et seraient donc plus efficaces.
– Eliminer l’excès de sébum, utile pour lutter contre les cuirs chevelus/racines grasses.
En libérant les pores de la peau, la prolifération bactérienne est limitée.
– Activer la microcirculation.
– Débarrasser le cuir chevelu de tout ce qui l’étouffe (les résidus/dépôts laissés par exemple par des agents occlusifs et la pollution)
– Purifier, oxygéner et faire respirer le cuir chevelu
– Éliminer les pellicules : certains dermatologues (pas tous ! cf ci-dessous) préconisent d’exfolier, avec parcimonie et en douceur, le cuir-chevelu afin d’aider à clarifier les plaques agglutinées sur le cuir-chevelu. Ce geste effectué avant un shampooing permettrait de diminuer les pellicules présentes et renforcer l’efficacité du lavage.
– Favoriser l’irrigation sanguine (et certains arguent aussi qu’il aide à accélérer la pousse des cheveux… Aucune preuve scientifique à ma connaissance)
– Décoller les racines et donc redonner au cheveu brillance et dynamisme.

Exfoliation et gommage: pour quels types de cuir chevelu/de problèmes rencontrés et précautions

Plus particulièrement adapté aux cuirs chevelus à tendance grasse ou pelliculaire (le gommage est f que les tensioactifs d’un shampooing antipelliculaire classique), le gommage est aussi préconisé en cas de démangeaisons ou de chevelure terne. Il doit être évité juste après une coloration, sous peine de délaver la couleur. La peau du cuir chevelu doit être saine. Si elle est abîmée ou en cas de petites lésions, un(e) gommage/exfoliation est à proscrire sous peine de s’avérer très douloureux.

Dans le cas de peau sensible, il ne faut pas utiliser n’importe quel type d’exfoliant : privilégier les gommages doux combinant des microbilles à des agents apaisants et anti-irritants.

Règle générale : les exfoliants mécaniques avec des grains sont abrasifs et donc à éviter en cas de boutons (risque de les excorier) ou de capillaires fragiles (petites veines à la surface de la peau), la pression pouvant les endommager. Sur une peau très robuste, vous pouvez tenter un exfoliant mécanique ou pour la peau du corps, plus épaisse et donc moins fragile. Mais allez-y quand même mollo, la peau des femmes reste fragile !

L’avis des dermatologues et coiffeur sur le gommage/exfoliation du cuir chevelu et risques

Mais notre cuir chevelu en a-t-il vraiment besoin quels sont les risques éventuels de ces ingrédients abrasifs ?
Frédéric Suquet, coiffeur met en garde : « C’est un geste récent et très spécifique, utile uniquement si vous avez des pellicules et si vous voulez assainir un cuir chevelu n’ayant pas tendance à picoter. Les petits grains pouvant être agressifs, mieux vaut éviter le gommage lorsque le crâne est sensible. » dans un entretien au magazine Elle. Côté dermatologues, ils sont assez unanimes sur la question : ils le déconseillent !
Le Docteur Perricone par exemple déclare qu’il ne croit pas dans les vertus de l’exfoliation mécanique car celle-ci irrite la peau et cause en réalité une inflammation. »
Même son de cloche chez le Docteur Kinglsey, trichologiste à New York (spécialiste du cheveu)
« Les gommages désincrustants peuvent irriter la peau délicate du cuir chevelu, en particulier en cas de pellicules. Il ajoute même que les granules du gommage peuvent provoquer une casse des cheveux. »
De son côté le Dr. Neal Schultz met aussi en garde contre la pratique et recommande à la place d’utiliser un shampooing contenant de l’acide glycolique uniquement en cas de pellicules, de cuir chevelu gras ou d’accumulation de produits coiffants.
C’est aussi l’avis du trichologiste Christopher Mackin qui affirme qu’un shampooing est suffisant. Pour un nettoyage plus profond, il recommande une formule à base d’eucalyptus qui est un excellent clarifiant.
Le gommage du cuir chevelu peut en en effet avoir l’effet inverse attendu en excitant les glandes sébacées et donc le faire graisser.

A contre-courant, le Dr Francesca Fusco considère que le cuir chevelu peut bénéficier d’un bon nettoyage et conseille d’ajouter quelques cuillerées de sucre à sa dose de shampooing (voir recettes ci-dessous) pour aider à évacuer les peaux mortes. A appliquer avec la pulpe des doigts et non les ongles.
Elle conseille aussi un shampooing à l’acide salicylique une fois par semaine en cas d’accumulation sévère de résidus cosmétiques. Marcel Salvador, capidermologue à Montpellier, plaide également en faveur des massages et des gommages doux permettant d’oxygéner le cuir chevelu et d’éliminer les secrétions et tous les éléments cellulaires en excès.

De l’avis de tous, le gommage capillaire est à pratiquer avec parcimonie en raison de son action décapante. Il ne faut donc pas en abuser et 1 à 2 fois par mois semble une fréquence largement suffisante sous peine de graisser et de fragiliser le cuir chevelu et donc les cheveux.

L’exfoliation est à éviter absolument si:
– votre peau est fragile ou fragilisée
– votre peau est irritée (coup de soleil, vent puissant, utilisation de produits trop détergents, médicaments irritants ou après une épilation, etc.)
– vous souffrez d’une pathologie cutanée telle que de l’acné rosacée, de l’eczéma, du psoriasis.
– vous êtes sous Roaccutane (ou si vous l’étiez il y a moins d’un an) : votre peau ne produit plus assez de sébum pour se protéger.
– si la capacité de votre peau à se réparer est réduite (exemple de certains diabètes, de maladies auto-immunes, ou sous l’action de certaines médicaments à base de cortisone, par exemple).
>>> Risque d’irritation cutanée, de dermatite, etc.
– si vous êtes sujet à l’herpès (autour de la bouche, par exemple) : ce virus, le plus souvent à l’état dormant au niveau des terminaisons nerveuses peutde réveiller et provoquer une poussée en cas d’exfoliation non tolérée.

Liste non exhaustive: en cas de doute, demandez l’avis de votre médecin !

MON AVIS :
Personnellement, je ne recommanderai pas spécialement le gommage ou l’exfoliation car cela me paraît agressif pour le film hydrolipidique protecteur et la peau sensible du cuir chevelu. Toutefois certaines utilisatrices s’en disent satisfaites donc à tester éventuellement très ponctuellement et dans le cas d’un problème important de pellicules, de démangeaisons et/ou de résidus/dépôts cosmétiques ou huileux. Sachant que même dans ce cas un shampooing clarifiant ou une fréquence plus élevée de shampoooings/poudres lavantes devrait normalement parvenir à régler le problème et reste moins abrasif. La régle d’or du cuir chevelu reste de le laisser tranquille autant que possible. Comme le dit le proverbe, parfois « le mieux est l’ennemi du bien » !

MAJ oct.2016: La marque Kérastase a lancé un nouveau protocole de soin (« soin Kérastase spécifique » qui cible les dérèglements du cuir chevelu i.e démangeaisons, pellicules, cheveux gras, etc.) dans lequel elle intégre notamment un gommage du cuir chevelu à l’aide d’une brosse clarisonic !

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avis dermatologue brosse exfoliante sonique gommage visage et cuir chevelu*Aparté sur les brosses exfoliantes pour le visage (avis de dermatologues) pouvant aussi s’appliquer pour partie à la peau du cuir chevelu : « Leur utilisation (quotidienne) peut à terme engendrer un relâchement des tissus, affaissement du visage, perte d’élasticité voire des rides prématurées, due au risque de désolidarisation entre couche superficielle et derme.. Les cellules mortes s’éliminent naturellement lors de la toilette, il apparaît donc inutile d’en enlever plus que la peau n’en produit. De façon générale, les massages/effleurements (sans corps abrasif) seraient bénéfiques pour la peau (pour stimuler les muscles et renforcer les tissus de soutien) mais pas les frottements.
De plus ces derniers (comme toute manipulation) peuvent aussi perturber le pH acide de la peau qui doit être maintenu. Si la peau est privée de ses bonnes bactéries, ce sont les mauvaises qui risquent de s’installer.
En effet, la surface de la peau abrite toute une flore qui en aucun cas ne doit être endommagée. A terme, il est possible finalement de se retrouver avec une peau abîmée et une résistance amoindrie aux agressions.
La peau (saine) dispose de son propre système de régénération, sorte d’auto nettoyage, auxquels les produits (doux) ne sont que des coups de pouce. Si l’on force la peau à éliminer trop de cellules, elle peut se dérégler (en particulier après 30 ans). Une peau décapée (« récurée comme une assiette sale »), qui « crisse » n’est pas bénéfique.
Seules les poussières, résidus de pollution et de cosmétiques doivent être retirés. L’équilibre de la peau est fragile.
A noter que la tendance très en vogue du « mille-feuille » (« layering », superposition de cosmétiques/soins) pourraient avoir les mêmes effets négatifs sur la peau (en particulier sensible).

Autres avis intéressants de dermatologues sur l’exfoliation visage:
Dr Marie-Catherine Planté:

« La peau, au niveau du visage, a des glandes sébacées qui sécrètent du sébum, un petit film gras qui la protège. En s’acharnant à détruire ce sébum qui est totalement physiologique et protecteur, on met notre peau en danger. Plus on frotte/gomme la peau, plus celle-ci s’épaissit pour se protéger. Paradoxalement, en croyant affiner le grain de peau, on l’épaissit en fait. De plus, les microkystes et autres lésions vont s’enfouir sous la couche cutanée, ce qui finit par donner un aspect granuleux.« 

Dr Nina Roos:

« Les brosses pour le visage ne sont pas indispensables au nettoyage quotidien de la peau. Cette toilette doit rester superficielle afin de ne pas abraser la peau du visage, constamment agressée au cours de la journée. En revanche, l’action de ces brosses est intéressante pour exfolier en profondeur l’épiderme. Elles permettent aussi d’activer la microcirculation, ce qui stimule la synthèse de collagène et oxygène la peau, ce qui favorise aussi la pénétration des actifs des actifs anti-âge (sérum) ou éclat.
Elles sont efficaces sur les peaux épaisses notamment des fumeuses, avec une peau terne normale à grasse.
Contre indications: peaux (sensibles, réactives, ou sèches) ou cas d’utilisation de cosmétiques exfoliants au rétinol, ou aux AHA, ou de traitement anti-acné.
Elle doit être rincée soigneusement après chaque passage et 2 fois par mois, la nettoyer au vinaigre d’alcool.

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Si vous souhaitez malgré tout tenter l’expérience et pensez en avoir vraiment besoin, voici quelques conseils et recettes :

Voir l’article « Idées recettes de gommage/exfoliation (cuir chevelu et corps) »

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